ePTFE 적용 분야: 불소수지 섬유


1969년 ePTFE를 발견한 이래로 고어는 다기능의 초강력 소재인 ePTFE를 놀라울 정도로 광범위한 응용 분야에 도입함으로써 얻을 수 혜택을 알게 되었습니다. 불소수지(fluoropolymer) 섬유를 통해 ePTFE를 직접 엮고, 뜨고, 땋고, 꿰매어 응용 제품을 만들어 갑니다. 고어는 ePTFE 소재 자체의 방대한 특성을 확장시켜 로프, 필터백, 야외용 섬유 뿐만 아니라 극한 여건에서 고성능을 요구하는 더 많은 제품을 공급하고 있습니다.

이러한 여건 속에서 고어의 섬유 제품은 제 기능을 다하고 있습니다. GORE® Fiber는 엘리베이터, 크레인, 채광 작업, 심지어 해저 하드웨어 설치에 사용되는 고성능 로프로 탈바꿈합니다. 이처럼 고어의 제품은 다양한 응용분야에서 적극 활용되고 있습니다. 고어는 필터 제품에 사용되는 재봉실과 직물용 원사(weaving yarn)를 생산하고 있으며, 고어의 섬유 기술은 유해한 화학 물질과 가스가 환경으로 방출되지 않고 안전하게 처리될 수 있도록 합니다.

고어의 섬유가 활용된 소비재는 강한 내구성과 넓은 가용성을 자랑합니다. 고어의 내후성 섬유는 우산이나 돛과 같은 옥외 직물이 외부 환경을 이겨낼 수 있도록 합니다. 수년 동안 고어는 Glide® 치실을 생산해 왔으며, 제품 생산을 위한 ePTFE 섬유의 공급은 계속 될 것입니다. ePTFE는 마모를 방지하고 그 이름에 걸맞게 “미끄러지는 듯한(Glide)” 느낌을 치실에 제공합니다.

각 응용 제품의 성격은 상당히 다르지만, 다양하게 활용되는 고어의 섬유는 견고함, 매우 낮은 수축률, 극한의 온도를 견디는 기능, 부식성 화학 물질에 대한 내성으로 결합되어 있습니다. 고어의 섬유는 마모와 마멸에 대한 저항력이 매우 강하고, 물질 사이에서 건조한 벽으로서의 뛰어난 내구성을 보입니다. 고어 섬유는 마찰을 감소시키며 마찰력에 의해 야기되는 온도 상승도 줄여, 궁극적으로 제품의 수명을 연장하는 효과를 가져옵니다. 사실, 고어 섬유의 수명은 섬유를 이용해 만든 옥외 직물보다 더 오랜 시간동안 유지되기도 합니다.

관통이 불가능해 보이는 불소섬유는 주 성분인 ePTFE와 ePTFE의 특성을 알맞게 변형할 수 있는 고어의 역량에 기인합니다. 예를 들면 필터 응용제품을 위해서는 ePTFE의 화학적 비활성을 극대화하고, 옥외 직물을 위해서는 자외선 차단 효과를 높이며, 로프와 마찰 현상이 잘 일어나는 영역을 위해서는 내열성을 강화합니다. 이러한 중요한 특성 외에도 ePTFE는 낮은 가연성, 소수성 및 발수성, 지속적인 구부러짐과 접합에 대한 내구성, 그리고 밥 고어가 ePTFE를 처음 발견하자마자 알아차린 놀라울 정도의 높은 인장 강도를 제공합니다.

고어가 지닌 ePTFE 기술력은 순도 높고 불순물이 완전히 걸러진 형태의 불소수지 섬유에서 확실히 드러납니다. 이 점에 주의하면서 ePTFE에 변화를 가해 응용제품을 창조해 갑니다. 이와 같은 기술력으로 인해 산업체와 소비자들은 등반하고, 실험하고, 항해하며, 활공할 수 있게 되었습니다. 이 모든 일은 고어가 삶을 개선하는 데 전념하고 있다는 사실을 극명히 보여주고 있습니다.